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貓需要補充益生菌嗎?

貓益生菌

貓需要補充益生菌嗎?

市面上人類的營養補充品多不勝數,而最近因為寵主也開始越來越注重愛寵們的健康,所以市面上所售賣的寵物用營養補充品也越來越多,而有些更是為貓專用的貓益生菌。

很多人都會問,人需要益生菌是不容致疑的。但貓咪們真的需要額外補充益生菌嗎? 如果真的需要,應如何選擇及餵飼份量應該是每日多少? 益生菌會引起負作用嗎?

原來貓的腸道跟人類一樣,存在著很多益菌。而腸道的健康又會直接影響貓咪的抵抗力好與壞。而確保你的貓腸道內有足夠的益菌就可以提升貓咪的整體健康,有時還可改善及預防一些腸胃道的疾病。

根據洛杉磯的一名獸醫兼作者Dr. Patrick Mahaney指出,他自己也是益生菌的愛好者。因為益生菌除了可以維持貓的腸道健康之外,還可令一此腸胃引起的徵狀如-吐毛、腹瀉、食慾下降、及便秘等減少發生。

因為貓的健康與腸道的健康有著密切的關係,當貓的腸道不適或狀況不佳時就會直接影響牠的抵抗力。而引致這些腸胃道不適的原因包括腸胃炎、腸道感染、或吃下不當的食物/液體/因自我清潔時吃下過多的毛髮。

雖然貓腸胃炎的引起成因,醫學上來說還是未找到答案,但也很大機會跟我們餵飼的乾糧有關。因為貓天生是肉食性動物,而吸收的營養需要是蛋白質與脂肪。如貓咪們長期大量在吃與牠先天性身體結構和腸道不適合的食物時,日子久了,就會衍生問題,導致貓出現食慾不陣及嘔吐的情況出現。而腸胃炎亦會花掉飼主大量時間和金錢去治理。

除了可以幫助改善腸胃炎的問題外,亦有科學理由相信益生菌可抑制貓腹瀉,及給正在接受抗生素治療的貓集補充腸道內的益菌。

我們該如何選擇益生菌? 應該買人類用食用的,寵物食用的,還是專門給貓食用的比較好?

根據英國的Waltham寵物營養中心指出,貓的消化系統跟狗的有很大分別。譬如貓的小腸比狗的短,這令貓消化食物所需的時間要短。而且貓的盲腸也比狗的短,這令貓的胃粘膜跟狗的有別。

而因為貓是肉食性的動物,狗則是雜食性的動物。 狗有臼齒用來磨爛蔬菜水果,在咀嚼的時候開始消化食物。貓的牙齒結構則沒有此臼齒,令添加益生菌帶來更多的好處。

雖然現在並沒有研究顯示餵飼人類食用的益生菌對貓的健康有危害,但獸醫建議最好是餵飼只給貓食用的益生菌。因為貓腸道內的菌群都跟人類的有別。

獸醫建議選購益生菌時應選CFU(Colony Forming Units) 值最高的一款。因為可確保補充多種不同種顃的益生菌。有兩種菌(Bifidobacterium及Enterococcus)對貓是特別有正面的健康影響。Bifidobacteriuma通常是寄生在小腸,負責消化食物,而Enterococcus則負責令糞便成型。購買時請務必留意包含這兩種益菌的產品。

由於市面上的寵物用益生菌分別有丸狀、粉狀、或混合在小吃當中。小編建議大家根據貓咪的喜好來選擇購買。而因為寵物營養補充品在市面上的監管不足,政府並沒有對產品上標示的含量作出監管,所以購買有NASC (National Animal Supplement Council)標籤或有同時生產人類食用營養補充品的會比較有保證。

最後要一提的是,在考慮給貓咪餵食營養補充品之前,請先咨詢獸醫的意見。

除了營養補充品之外,貓的飲食也非常重要。關於應餵乾糧還是鮮食,請大家參考我們另外一篇文章<貓星人食用的鮮食說明>

選購益生菌可按此

 

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